Préserver les cellules souches de votre bébé pourrait changer la vie de quelqu’un

Jusqu’à récemment, une fois accouché, le cordon ombilical de l’enfant se retrouvait directement dans la poubelle et était simplement jeté. Aujourd’hui, les familles ont la possibilité de choisir la banque du cordon ombilical et de préserver ainsi une ressource précieuse pour la médecine du futur.

La banque du cordon consiste à collecter le sang et les tissus du cordon, à isoler et cryogéniser les cellules souches qu’ils contiennent et à stocker ces échantillons dans des réservoirs d’azote liquide.

On peut se demander pourquoi stocker les cellules souches du cordon ombilical, et la réponse est très simple. La recherche scientifique a démontré la valeur et le potentiel des cellules souches, qui ont la capacité de recréer les tissus, de réparer le corps et de régénérer les plaies.

Mais comment les cellules souches du cordon ombilical peuvent-elles changer la vie d’une personne?

  1. Les cellules souches du sang ombilical (hématopoïétiques) sont utilisées pour traiter plus de 80 maladies, dont diverses formes de cancer, des troubles sanguins et des troubles du système immunitaire et métabolique.
  2. Les cellules souches du tissu ombilical (mésenchymateux) sont utilisées pour la régénération des os, des muscles, des tendons, des ligaments et de divers organes, ainsi que pour le traitement de la paralysie cérébrale et de l’autisme, le diabète et l’insuffisance cardiaque.
  3. Ils sont à la base de la médecine régénérative, une nouvelle branche de la science qui s’occupe du développement de thérapies innovantes et avancées visant à la restauration structurelle et fonctionnelle des organes et tissus endommagés. La préservation des cellules souches du sang de cordon permet donc d’utiliser ses échantillons pour traiter à l’avenir toutes sortes d’affections non encore traitables ou à l’étude.

Préserver les cellules souches du cordon ombilical de votre enfant lui donne non seulement l’occasion de lutter contre de nombreuses maladies, mais aussi de bénéficier des découvertes scientifiques et des applications futures.

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Cellules souches: un facteur clé dans plusieurs maladies

Lors de la réunion de la International Society for Stem Cell Research (ISSCR) de cette année, des milliers de chercheurs éminents dans le domaine de la recherche sur les cellules souches ont discuté de la perspective d’un avenir sans maladie et réaffirmé le rôle crucial des cellules souches dans ce domaine.

En raison de leur capacité unique à se différencier en d’autres types de cellules, les cellules souches seraient le facteur clé de la médecine du futur. Ces cellules sont extraordinairement ductiles et, dans de bonnes conditions, peuvent être transformées en n’importe quel type de cellule nécessaire à un traitement donné.

Dr Deepak Srivastava, l’un des plus grands spécialistes mondiaux des cellules souches et prochain président de l’ISSCR, a présenté son expérience directe du développement des cellules souches cardiaques. Son laboratoire se concentre sur l’utilisation des cellules souches pour la régénération des tissus cardiaques endommagés par une crise cardiaque.

«Pensez aux maladies dans lesquelles les organes ont perdu les cellules dont ils ont besoin pour fonctionner et ont peu ou pas de capacité à se régénérer. […] Mais avec les cellules souches, nous n’acceptons plus l’idée que les gens ont des maladies dues à la perte de cellules. L’objectif est de régénérer les tissus endommagés dans les cellules – de restaurer ces cellules – et de résoudre le problème à la racine», explique Dr Srivastava.

A côté de la recherche sur les cellules souches, la manipulation génétique joue également un rôle clé dans la médecine du futur: en combinant les deux disciplines, on a plus de possibilités de comprendre et de traiter des maladies et des troubles comme la drépanocytose. A partir d’une petite quantité de sang du patient atteint de la maladie, il est possible de modifier les cellules pour qu’elles reviennent à leur état de cellules souches embryonnaires. Enfin, la manipulation génétique permet de corriger les mutations génétiques à l’origine de la maladie, puis on les retransforme en cellules matures et on les « retourne » au patient par une simple transfusion sanguine.

La recherche sur les cellules souches et la manipulation génétique peuvent également améliorer la recherche sur les médicaments: par exemple, le plus grand défi pour les patients qui sont atteints d’Alzheimer est de trouver une thérapie génique. Dans ce cas, les cellules souches sont différenciées en cellules cérébrales qui présentent la mutation à l’origine du trouble, afin de permettre un dépistage pharmaceutique plus précis.

«La recherche sur les cellules souches sert non seulement à la régénération et au remplacement, mais aussi à la découverte de médicaments appropriés pour toute une gamme de maladies », explique le Dr Srivastava. «Quand on y réfléchit, c’est la convergence de multiples technologies qui nous aide à traiter les maladies humaines d’une manière très différente qu’avant».

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Première barrière hémato-encéphalique créée par les cellules souches

De nombreux troubles neurologiques ont été associés à des anomalies de la barrière hémato-encéphalique, notamment la sclérose en plaques, l’épilepsie, le syndrome d’Alzheimer et la maladie de Huntington.

La barrière hémato-encéphalique a pour fonction fondamentale d’empêcher toutes les toxines et autres substances étrangères présentes dans le sang de pénétrer dans les tissus du cerveau, causant ainsi des dommages. De même, le barrière hémato-encéphalique bloque également certains médicaments administrés à des fins thérapeutiques, empêchant le patient de les recevoir.

Grâce à la collaboration entre le Dr Gad Vatine et le Dr Clive N. Svendsen – respectivement du BGU’s Regenerative Medicine and Stem Cell Research Center and Department of Physiology and Cell Biology et du Cedars-Sinai Medical Center de Los Angeles – on a pour la première fois reproduit la barrière hémato-encéphalique d’un patient. À partir de cette copie on a créé une puce électronique, en utilisant des cellules souches pluripotentes induites (iPSC) afin de pouvoir étudier plus profondément les troubles neurologiques congénitaux et surtout d’être capables, grâce à la puce électronique, de concevoir des traitements personnalisés et testables par des moyens de diagnostic.

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Les chercheurs ont manipulé génétiquement les cellules sanguines prélevées sur un patient pour les ramener à leur état de cellules souches (cellules souches pluripotentes induites). Les iPSC ont la capacité de se différencier en n’importe quel type de cellule et sont utilisées pour créer les cellules qui constituent la barrière hémato-encéphalique.

Ces cellules sont placées sur une puce-organe microfluidique de la barrière hémato-encéphalique, qui contient des milliers de cellules et tissus humains vivants, recréant ainsi la physiologie naturelle et les forces mécaniques que les cellules subissent dans le corps humain.

Grâce à la puce électronique de barrière hémato-encéphalique, les chercheurs peuvent tester l’efficacité de médicaments thérapeutiques pour différents troubles neurologiques, puisque les cellules reproduites auront le même défaut congénital que le patient dont elles proviennent. De plus, cette étude pourrait représenter une percée importante pour de nouvelles techniques de recherche sur les maladies du cerveau.

«En combinant des cellules souches propres à chaque patient et la technologie des organes sur puce électronique, nous avons créé un modèle personnalisé de la barrière hémato-encéphalique humaine», explique le Dr Vatine. «La barrière hémato-encéphalique sur puce électronique générée par différentes personnes nous permet de prédire le médicament cérébral le plus approprié de façon personnalisée. Les résultats de l’étude créent de nouvelles et extraordinaires possibilités pour la médecine de précision».

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Perte de cheveux: la solution pourrait venir des cellules souches

Lors de la dernière réunion annuelle de l’International Society for Stem Cell Research, une équipe de chercheurs du Sanford Burnham Prebys Medical Discovery Institute (USA) a présenté une étude sur la culture des follicules pileux à partir de cellules souches pluripotentes induites (iPSC), obtenant un « Merit Award ».

La perte de cheveux est un problème de santé, qui peut dépendre de plusieurs facteurs, tels que la génétique, le vieillissement, une maladie, une thérapie agressive ou même la naissance d’un enfant. Cette condition affecte à la fois les hommes et les femmes, et souvent aussi les enfants, entraînant une détresse émotionnelle qui affecte de manière significative la qualité de vie, conduisant souvent à l’anxiété et la dépression.

Le professeur Alexey Terskikh et son équipe travaillent depuis 2015 sur le remplacement de la papille dermique, un type de cellule qui réside dans le bulbe pileux et est responsable de l’alimentation et du développement des cheveux. Grâce aux cellules souches pluripotentes induites – cellules adultes reprogrammées pour retourner à l’état embryonnaire – les chercheurs ont réussi à repousser des cheveux de la peau elle-même, tout comme les poils naturels.

Le résultat semble vraiment extraordinaire et prometteur: les cheveux ont l’air tout à fait naturels, tant au niveau de leur croissance que de la couleur et de l’épaisseur. Ils peuvent également continuer à croître et à augmenter en volume.

Pour aider les cheveux à pousser dans la bonne direction, une sorte d’échafaudage 3D a été créé, rendant ainsi possible de contrôler le sens de la pousse du poil et de favoriser l’intégration de cellules étrangères (iPSC) sur la peau du patient.

«Ce que nous avons réalisé, c’est une percée fondamentale dans le développement de thérapies contre la perte des cheveux à l’aide de cellules souches et en général dans le domaine de la médecine régénérative», déclare le professeur Terskikh. Et encore «Nous disposons maintenant d’une méthode solide et bien contrôlée pour générer des cheveux d’apparence naturelle qui poussent à travers la peau, en utilisant une source illimitée de cellules papillaires dermiques issues de cellules souches pluripotentes induites».

Le cordon ombilical est une source inestimable de cellules souches hématopoïétiques et mésenchymateuses. Leur collecte est une opportunité unique, possible lors de la naissance de votre enfant. Découvrez le processus de conservation avec Nescens Swiss Stem Cell Science.

Une lumière guide: diriger les cellules souches vers les lésions

Imaginez si les médecins pouvaient avoir une télécommande pour guider les cellules souches vers les points lésés du corps afin d’accélérer le processus de guérison des patients. La télécommande est encore loin de la réalité, mais un groupe de chercheurs chinois a fait un grand pas en avant dans l’étude des cellules souches et de leurs propriétés régénératives.

Dans l’étude publiée dans la revue Nano Letters, le professeur Wang Hong-Hui et Nie Zhou de l’Université Hunan expliquent comment ils ont réussi à utiliser des nanodispositifs dans les cellules pour activer les récepteurs responsables de la croissance et du mouvement des cellules par la lumière infrarouge.

Les activités cellulaires sont coordonnées par des circuits de signalisation complexes qui contrôlent ensuite leur mouvement, leur prolifération et même leur mort. Les molécules de signalisation se lient aux protéines réceptrices de tyrosine kinase – présentes à la surface de la cellule – déclenchant la formation de paires de récepteurs (MET), qui font bouger ou croître la cellule.

L’équipe de recherche a conçu une molécule d’ADN qui peut se lier simultanément à deux récepteurs MET, les reliant et les activant. Pour les rendre sensibles à la lumière infrarouge, les scientifiques ont lié des copies de séquences d’ADN à des nanotige d’or. Ceux-ci, lorsqu’ils sont éclairés par la lumière infrarouge, chauffent et libèrent l’ADN, qui à son tour active les récepteurs. De cette façon, les cellules souches migrent vers la zone lésée, concentrant ainsi leur capacité régénératrice.

Les chercheurs ont injecté les nanobarres liées à l’ADN dans des souris de laboratoire près de la zone de la lésion, puis l’ont éclairée à la lumière infrarouge pendant quelques minutes. Trois jours plus tard, la migration des cellules souches musculaires vers la lésion a été enregistrée et les souris traitées ont montré plus de signes de régénération musculaire que les souris non traitées.

Cette nouvelle découverte offre donc une plateforme puissante et polyvalente pour la modulation exogène des tissus profonds en médecine régénérative.

Nescens Swiss Stem Cell Science s’engage à fournir des services innovants et de haute qualité dans le domaine émergent de la médecine régénérative, c’est pourquoi elle offre la possibilité de conserver les cellules souches du sang et du tissu du cordon ombilical pour usage familial et privé si de futurs traitements thérapeutiques devaient se révéler nécessaires: consultez notre site web pour en savoir plus.

Immunothérapie : Natural Killer obtenues à partir de cellules souches pour le traitement du cancer

Une nouvelle forme d’immunothérapie pour le traitement du cancer est entrée en essais cliniques en février dernier: l’étude portera sur 64 patients atteints d’un cancer avancé non traitable, qui recevront des perfusions de cellules « Natural Killer » (NK) issues de cellules souches pluripotentes induites (iPS).

La recherche de la University of California San Diego School of Medicine, dirigée par le Dr Dan Kaufman – directeur du département de thérapie cellulaire et professeur de médecine à la Division of Regenerative Medicine de l’Université – a été publiée dans la revue Stem Cells Translational Medicine et approuvée par la Food and Drugs Administration (FDA) pour la première phase des études cliniques.

Le Dr Kaufman et son équipe de chercheurs ont réussi à trouver la méthode pour développer un nombre important de cellules NK à partir de cellules iPS humaines pour le traitement du cancer. Les iPS sont produites en laboratoire à partir de cellules souches adultes qui sont « reprogrammées » (induites) pour revenir à l’état embryonnaire. Ainsi, les cellules reprogrammées peuvent être différenciées en tout type de cellules, propriétés pour lesquelles elles sont définies comme pluripotentes.

Pour cette recherche, les cellules iPS ont été transformées en cellules NK, c’est-à-dire des cellules immunitaires spécialisées qui sont particulièrement agressives contre les cellules cancéreuses. «Il s’agit d’une étape importante dans le domaine de la médecine à base de cellules souches et de l’immunothérapie pour le traitement du cancer. Cette étude clinique représente la première utilisation de cellules produites par des cellules souches pluripotentes d’origine humaine pour mieux traiter et combattre le cancer», affirme le Dr Kaufman.

L’utilisation des iPS permet aux chercheurs de produire un flux ininterrompu de cellules, car ils n’ont besoin que d’une méthode solide pour transformer les iPS en tout autre type de cellule. De plus, puisqu’ils n’ont pas besoin d’être appariés à un patient spécifique, les chercheurs affirment que le traitement FT500 – ainsi appelé par l’équipe – peut être administré en ambulatoire comme un produit cellulaire prêt à l’emploi, réduisant considérablement le temps et les ressources nécessaires pour le traitement des patients.

«Si cet essai fonctionne, les patients peuvent être traités « en masse » avec ces cellules, fournies et administrées comme d’autres médicaments, mais en réalité des produits cellulaires vivants», explique le Dr Sandip Patel, qui suit un des patients participant à l’essai.

Les principaux objectifs de l’étude sont d’évaluer la sécurité et l’efficacité du traitement, de déterminer dans quelle mesure les tumeurs répondent à la thérapie cellulaire par NK et de déterminer combien de temps les cellules restent dans le corps des patients. Cet essai clinique pourrait ouvrir la voie non seulement à une nouvelle génération d’immunothérapies contre le cancer, mais aussi à d’autres thérapies cellulaires dérivées des cellules iPS.

Les cellules souches dans le cordon ombilical sont présentes en proportions importantes et ont des caractéristiques biologiques et immunologiques uniques et leur prélèvement s’effectue au moment de la naissance, grâce à un geste simple et sans aucun risque ni pour la maman ni pour le bébé. Découvrez comment les conserver avec Nescens Swiss Stem Cell Science.

Maladies oculaires et thérapie cellulaire

La recherche en laboratoire et clinique dans le domaine de la thérapie cellulaire appliquée à l’ophtalmologie se développe de manière significative, montrant comment les cellules souches peuvent devenir une nouvelle opportunité thérapeutique pour les patients atteints de maladies oculaires.

À la Stanford University, Jeffrey Goldberg, professeur d’ophtalmologie au Byers Eye Institute, travaille avec son équipe sur l’application de la thérapie cellulaire au glaucome. Quand la pression oculaire augmente drastiquement, les cellules ganglionnaires rétiniennes (CGR) meurent et, incapables de se régénérer ou d’être remplacées, il y a une perte progressive de vision. Les CGR jouent un rôle fondamental dans la vision, étant responsables du traitement et du transport de l’information de l’œil au cerveau via le nerf optique.

La recherche du professeur Goldberg se concentre sur la protection ou la régénération des CGR par l’utilisation de cellules souches, qui peuvent générer un effet neuroprotecteur qui ralentit ou empêche la dégénérescence des CGR. De même, ils peuvent remplacer les CGR perdus et rétablir les connexions neuronales entre l’œil et le cerveau.

Les cellules souches mésenchymateuses sont en effet capables de produire des protéines qui favorisent la réparation des cellules endommagées et leurs propriétés de régénération et de différenciation les placent dans une position privilégiée dans le domaine thérapeutique.

Un résultat encore plus remarquable a été obtenu par une équipe de chercheurs italiens de l’Unité d’Ophtalmologie de l’Université de Bologne coordonnée par la Dr Piera Versura. Les scientifiques ont en effet breveté un collyre révolutionnaire, obtenu à partir d’une partie du sang du cordon ombilical, le sérum, riche en facteurs de croissance dont les propriétés sont efficaces contre le glaucome grâce à leur effet neuroprotecteur.

«Avec ce collyre biologique – confirme la Dr Versura – nous avons obtenu une valeur ajoutée significative grâce à l’utilisation du sang de cordon, en administrant un médicament qui est le résultat du développement naturel d’une nouvelle vie. Le sang ombilical est en effet produit dans une période de forte demande métabolique et pourrait donc représenter une puissante combinaison de facteurs trophiques, c’est-à-dire les substances produites par l’organisme qui peuvent assurer la survie des cellules et stimuler leur croissance».

Le sang et les tissus du cordon ombilical sont une source inestimable de cellules souches et de facteurs de croissance. Envisagez la possibilité de préserver les cellules souches du cordon ombilical de votre enfant avec Nescens Swiss Stem Cell Science et de protéger leur santé future.

Perte d’audition et application de cellules souches multipotentes

La perte d’audition est une condition invalidante qui modifie considérablement le mode de vie, entraînant la dépression et l’isolement social. Environ 466 millions de personnes dans le monde souffrent d’une perte auditive débilitante, dont 34 millions sont des enfants.

La perte auditive peut résulter de causes génétiques, de lésions traumatiques, de certaines maladies infectieuses, des infections chroniques de l’oreille, de l’utilisation de médicaments particuliers, de l’exposition à un bruit excessif et du vieillissement. Les traitements couramment utilisés jusqu’à présent comprennent la chirurgie en cas de lésions et l’implantation cochléaire si les patients souffrent d’une perte auditive sévère.

La surdité de perception – le déficit sensoriel le plus courant chez l’homme – est principalement causée par la détérioration ou la perte des cellules ciliées de l’oreille interne, qui sont responsables de l’envoi au cerveau des signaux sonores perçus par la cochlée de l’oreille interne. Malheureusement, une fois endommagées ou perdues, les cellules ciliées et les neurones auditifs sont incapables de se régénérer.

Au cours des dernières décennies, le potentiel des cellules souches a finalement été découvert et de nombreux chercheurs ont décidé dès 2008 d’étudier si ces cellules pouvaient également restaurer le système auditif.

Se concentrant sur les cellules souches mésenchymateuses et leur capacité à se différencier en plusieurs types de cellules, mais surtout sur leur capacité à détecter les cellules endommagées et à les régénérer, des chercheurs de Stanford Medicine, Rutgers University, MIT et Brigham and Women’s Hospital à Harvard ont identifié une option thérapeutique pour la perte auditive.

Dans de bonnes conditions, les cellules souches mésenchymateuses peuvent se développer en cellules qui sont significativement similaires aux cellules ciliées. De plus, ils sont capables de se différencier en neurones auditifs. Ces résultats démontrent le potentiel des cellules souches à restaurer le système auditif, même si elles sont encore en phase d’étude clinique. Les cellules souches multipotentes semblent donc être la ressource idéale pour la régénération des neurones auditifs et des cellules ciliées.

Le cordon ombilical est une source précieuse de cellules souches multipotentes, tant hématopoïétiques (sang) que mésenchymateuses (tissu). Consultez notre site Web ou contactez-nous pour obtenir de plus amples renseignements sur le potentiel thérapeutique des cellules souches et la conservation de cette importante ressource.

Insuffisance cardiaque: aider le cœur à se régénérer

L’insuffisance cardiaque est définie comme une défaillance cardiaque lorsque le cœur n’est pas en mesure de fournir le sang en quantité appropriée à la demande de l’organisme. En Suisse, plus de 150’000 personnes souffrent de cette maladie et la recherche se concentre de plus en plus sur le remplacement des tissus endommagés afin de maintenir la fonction cardiaque aussi longtemps que possible.

Leonard Y. Lee, Président du Département de Chirurgie de la Robert Wood Johnson Medical School de l’Université Rutgers au New Jersey, et son équipe de chercheurs ont récemment publié leur étude sur la création de cellules musculaires cardiaques à partir de cellules souches pour aider les cœurs endommagés à se guérir.

La recherche a commencé par la collecte de cellules du tissu connectif d’un cœur humain (fibroblastes) qui ont été soumis à “reverse-engineering”, c’est-à-dire converties en cellules souches, puis “transformées” en cellules du muscle cardiaque (re-engineering).

Ces nouvelles cellules musculaires cardiaques ont été regroupées en une seule unité, dont le pouls était visible au microscope. Normalement, les cellules ainsi créées ne s’assemblent pas. L’aspect révolutionnaire et novateur de cette étude réside en effet dans la découverte de la capacité d’une protéine – la CREG – à regrouper les cellules musculaires cardiaques créées en une seule unité.

La surexpression de la protéine CREG a rendu ce processus possible. Expression génique désigne le processus par lequel l’information contenue dans un gène (constitué d’ADN) est convertie en une macromolécule fonctionnelle (généralement une protéine). La protéine CREG, lorsqu’elle est surexprimée, donc exprimée en quantités accrues, induit la différenciation des cellules souches en cellules spécifiques – dans ce cas, les cellules du muscle cardiaque.

«L’insuffisance cardiaque a atteint des proportions épidémiques. À l’heure actuelle, la seule option pour la traiter est la chirurgie, la transplantation ou l’utilisation d’un appareil de pompage du sang», dit Lee, «Mais les cœurs transplantés sont à peine disponibles et les dispositifs mécaniques limitent la qualité de vie du patient, alors nous travaillons pour aider les cœurs à se guérir eux-mêmes».

Le but ultime de cette recherche est donc de pouvoir prélever de petites quantités de tissu cardiaque chez un patient, de le convertir en cellules souches, d’utiliser la protéine CREG pour le transformer en cellules du muscle cardiaque et de réinsérer ces cellules dans le cœur du patient afin qu’il puisse se régénérer lui-même. Et parce que les nouvelles cellules sont créées à partir de celles de l’organe du patient, elles seraient facilement accessibles et il ne devrait y avoir aucune crainte de rejet.

Les cellules souches comme traitement potentiel de l’autisme

L’autisme – ou troubles du spectre autistique (TSA) – touche environ de 1 à 2% de la population. Il s’agit d’un trouble du développement neurologique caractérisé par une dysfonction de la communication et des interactions sociales, une répétition comportementale et une limitation des intérêts et activités.

Les causes de cette maladie n’étant pas encore clairement établies, le traitement de cette affection se fait principalement par le biais de plans nutritionnels et comportementaux, ainsi que par l’utilisation de médicaments. Ces traitements visent principalement à améliorer ou à encourager les attitudes comportementales.

Cependant, certaines conditions physiologiques semblent corréler l’autisme avec une altération du système nerveux central (SNC) et un déficit du système immunitaire. La fonction normale du SNC est altérée par une carence en oxygène (hypoxie) causée par une perfusion sanguine défectueuse, tandis que le dysfonctionnement du système immunitaire provoque des inflammations localisées.

Ces deux affections physiologiques font l’objet de nombreuses études scientifiques visant à utiliser la thérapie cellulaire afin de trouver un traitement possible de l’autisme. En particulier, de nombreuses études portent sur le potentiel des cellules souches dérivées du sang et du tissu du cordon ombilical dans le traitement de l’hypoxie et de l’inflammation. L’utilisation des cellules souches en thérapie de l’autisme vise à « réécrire » les processus physiologiques qui causent la maladie, notamment grâce à leurs propriétés de réparation et de régénération des mécanismes dysfonctionnels.

Plusieurs études indiquent que, grâce à leur capacité régénératrice, les cellules souches du cordon ombilical sont capables de libérer des facteurs de croissance qui induisent la formation de nouveaux vaisseaux sanguins et contribuent à la neuro-régénération. De cette façon, l’insuffisance de la perfusion sanguine et de l’oxygène est surmontée.

Quant au dysfonctionnement du système immunitaire et à l’inflammation qui en résulte, grâce à leur capacité de migration vers les zones défectueuses du système et à leur activité immunosuppressive, les cellules souches du cordon inhibent les protéines inflammatoires. De cette façon, ils réduisent le niveau d’inflammation et, par conséquent, améliorent les conditions neurologiques des patients.

La communauté scientifique est de plus en plus sensible à cette question et de nombreux essais cliniques, achevés ou en cours, visent à valider la sûreté et l’efficacité de la thérapie cellulaire utilisant des cellules souches du cordon ombilical. Parmi ceux, l’étude clinique menée par la Dre Joanne Kurtzberg, du Duke University Medical Center, qui vise à évaluer la capacité des cellules souches autologues (auto-dérivées) et allogéniques (dérivées de donneurs) à améliorer les symptômes associés aux troubles du spectre autistique. L’équipe de la Duke University termine maintenant la phase II de l’essai clinique – qui a débuté après les résultats positifs obtenus dans la première phase – et la Dre Kurtzberg est convaincu que «la thérapie cellulaire, au moins dans la phase préliminaire, semble vraiment faire une différence pour cette maladie».